מדענים מזהירים: נגיף חדש יכחיד את האנושות בתוך חמש שנים

מה צריך בשביל להוציא ממני שתי רשומות תוך שלושה ימים?

טוב ששאלתם!

כתבה כזו, למשל. הכתבה הזו מבוססת בצורה חופשית מאד על כתבה שפורסמה בדיילי מייל. לא בדיוק פאר היצירה העיתונאית או רפרנס מדעי רציני. למרות זאת לפחות שלושה אנשים היום שאלו אותי לדעתי לגביה, חלקם מתוך חשש שידוע לי דבר-מה שלא ידוע להם.

למי שלא נכנס לאתרי חדשות, הנה הכתבה והניתוח המדעי יותר, באדיבות מתמחה באפידמיולוגיה שמחלות זיהומיות וסוף העולם נמנים בין תחביבה העיקריים (רמז – זו אני):

מומחים למחלות מדבקות מזהירים כי נגיף קטלני המועבר לבני האדם מבעלי חיים, צפוי להתפשט בעולם ועשוי להכחיד את האנושות בחמש השנים הבאות. לדבריהם, הנגיף המסוכן שיגרום למגיפה, התגלה בעטלפים באסיה והוא כבר הספיק לגרום למוות של מספר בני אדם ברחבי העולם.

המה של המי?

אני משערת שהוירוס החדש והקטלני המתואר בפסקה הזו הוא הקורונַווירוס החדש, שהתגלה בינתיים רק בשני אנשים. יש קורונַווירוס שבודד בעטלפים, אבל זהו לא אותו וירוס, אלא פשוט מאותה משפחה. גם ה-SARS הוא מאותה משפחה. גם וירוסים שלא עושים כלום חוץ מהצטננות הם מאותה משפחה. ככה זה במשפחות – יש מוצלחים יותר ויש מוצלחים פחות.

כמו כן, כשל לוגי בעוד 3…2….1…

 על פי הדיווח ב"דיילי מייל" הבריטי, אזהרת המומחים, חלקם בעלי שם עולמי, הגיעה בעקבות מספר מקרי מוות שנגרמו מווירוס בלתי מזוהה בחודשים האחרונים. בחודש יולי, מת גבר סעודי מנגיף שלא זוהה. בחודש שעבר נקבע מותו של תושב בריטי בן 38 שחזר מחתונת אחיו באפגניסטן. על פי הרופאים בבית החולים "רויאל פרי" בלונדון, הוא מת בעקבות זיהום שנגרם עקב התפרצות של נגיף שחדר לגופו באמצעות קרציות.

זוהי הפעם השניה שמוזכרים "מומחים בעלי שם עולמי". זהו כשל לוגי ידוע של מומחים לא מזוהים, השייך למשפחת כשלי ה"פניה אל סמכות". מומחים מצוטטים ללא שם, רפרנס רלוונטי או איזושהי דרך לאתר את הציטוט (ותודה לאורי ליפשיץ שבזכותו למדתי על כשלים לוגים).

הגבר הסעודי מת מקורונַווירוס שזוהה בתוך ימים מההגעה שלו לבית החולים, כפי שסיפרתי ממש בבלוג הזה, כך שקשה לי להתייחס אליו כ"לא מזוהה".

הזיהום שחדר לגופו של הגבר השני שחדר לגופו דרך קרציות נקרא  Crimean-Congo Heamorrhagic Fever virus, שזה שם מאד ארוך ומפחיד אבל מדובר במחלה ויראלית מאד נפוצה באפגניסטן, ממנה האדם הגיע. שימו לב לתופעה המפתיעה – כאשר מישהו מבקר במדינה אחרת, הוא עלול לחלות שם במחלה! ואם הוא חוזר הביתה – הוא עלול להמשיך להיות חולה בבית, אפילו אם הבית נמצא בגלזגו. אנשים לא נרפאים באופן קסום כאשר הם חוצים את קו גריניץ'. 

באותו החודש, אזרח קטארי אושפז בלונדון מכיוון שסבל משיעול קשה וקושי בנשימה. תחילה חשבו הרופאים כי מדובר בתסמינים של נגיף הסארס, אך לאחר שאבחנו את תוצאות בדיקות הדם, הם קבעו כי מדובר ב"זיהום ארסי להחריד שמעולם לא נראה בעולם הרפואה", ושללו את ההשערה כי נגיף הסארס הוא הגורם למחלה באדם.

נחשו מהו הוירוס הארסי והמסוכן הזה? כן, כן, בדיוק אותו קורונַווירוס מהפסקה הקודמת. נכון שעברו מספר ימים עד שהיה זיהוי ודאי שקשר בין שני המקרים, אבל מכאן ועד הפאניקה בפסקה הזו המרחק גדול. לא רק זה, אין ציטוט של הרופאים שטיפלו בחולה במאמר המקורי של הדיילי מייל. הציטוט הזה בוא בסך הכל משפט להעלאת הפאניקה בכתבה של הדיילי מייל, אבל הבאתו בתוך מרכאות שמרמזות על אדם אמיתי שאמר את הדברים היא… בעייתית משהו.

אל מקרים אלה, הצטרפו מספר מקרים נוספים בהם בני אדם סבלו מסימפטומים קטלניים שלא מוכרים לרופאים ברחבי העולם. בעקבות המקרים, מדענים מהסוכנות להגנת הבריאות העולמית, חקרו את המקרים ועיבדו את הנתונים באמצעים טכנולגיים חדשניים כדי לנסות ולהרכיב פרופיל של הנגיף המסתורי. מסקנת החוקרים הייתה כי מקורו של הנגיף לא בבני האדם, אלא בבעלי החיים.

נכון שיפתיע את כולם אם אספר שהפסקה הזו לא מופיעה בצורה זו בדיווח המקורי? חשבתי כך.

אבל בואו נתרכז רגע במשפט אחד, רק בשביל הכיף. "בני אדם סבלו מסימפטומים קטלניים שלא מוכרים לרופאים ברחבי העולם".

מבזק חדשות! מדי יום מתגלות מחלות חדשות, אבל מגוון הסימפטומים האפשרי קטן מאד. יש לנו כמות מוגבלת של איברים וכמות מוגבלת של סימפטומים שהאיברים האלה יכולים לייצר. זה שבמחלה החדשה התפתח כשל כלייתי אצל החולים לא אומר שזהו סימפטום קטלני בלתי מוכר. מדובר בסמפטום מוכר מאד שקשור למחלות רבות, החל מאבולה וכלה בסכרת. זה בסך הכל מחלה חדשה.

על פי המומחים שחקרו את הנגיף, הסימפטומים המאפיינים את התפרצותו הם כאב ראש, חום גבוה, כאבי מפרקים, כאבי בטן והקאות. לדבריהם, כאשר המחלה מתקדמת, החולים עלולים לפתח שטחים גדולים של דימום ושטפי דם בלתי מבוקרים בגופם.

מי מצליח לזהות את המחלה הבלתי מזוהה? נו, נו…

כן! זוהי קדחת מדממת, בת משפחה של האבולה, ידידתנו משכבר הימים, חביבת הבלוג ואחת המחלות הקטלניות בתבל. הסימפטומים האלה לא קשורים בכלל לקורונַווירוס שגורם לשיעול, כשל נשימתי וכשל כלייתי.

אבל זה לא מה שמפריע לי. מה שמפריע לי הוא הסיבה בגללה הקדחת המדממת מוזכרת כל כך קרוב לקורונַווירוס – מדובר שוב בתרגום גרוע, והפעם גם מטופש. 668 מלים אחרי הקורונַווירוס, כמעט עמוד וחצי מאוחר יותר, הדיילי מייל מזכיר שלפני מספר שבועות צוות חוקרים פרסם מחקר מולקולרי שהוא ערך על וירוס חדש שגורם לקדחת מדממת בקונגו. אבל מבחינת מי שתרגם –  זה אותו וירוס, אפשר להמשיך כרגיל.

מומחים להתפשטות של מחלות ברחבי העולם טוענים כי צפיפות האוכלוסין בעולם והמעברים של בני האדם מאזור לאזור, בשילוב עם חדירת בני האדם לשטחיהם של בעלי חיים שונים, מאפשרים לכל זן חדש של נגיף לעבור מ"חזיר באפריקה ועד לבן אדם במערב". לכן, כל נגיף חדש עלול להתפשט בעולם באופן מהיר. 

בהמשך לכשל הלוגי של המומחים הבלתי מזוהים עשיתי את העבודה העיתונאית המסובכת של לגשת למאמר המקורי ולבדוק מיהם המומחים האלה. אחד מהם הוא פרופסור ג'ון אוקספורד, מומחה לוירולוגיה מבי"ח קווין מארי שמסופח לאוניברסיטת לונדון. האזהרה שלו, על פי הדיילי מייל, היא שבתוך חמש שנים אנו צפויים להתקל במגפה חדשה. מכאן הדרך היתה פשוטה – ללכת לחפש את המקור.

אבל אין מקור. בשום מקום, חוץ מאשר בדיילי מייל ובאתרי "יום הדין מגיע" אין רפרנס למקור שבו פרופ' אוקספורד אומר במפורש שהמגיפה הבאה תשמיד את האנושות תוך חמש שנים. הוא פרסם מספר מאמרים בשנים האחרונות לגבי פנדמיית השפעת ומחלות ויראליות נוספות, אבל נושא חמש השנים לא מוזכר בשום מקום. נו טוב.

המומחה השני שמוזכר בכתבה, דרך אגב, הוא סופר בשם דיוויד קוואמן. לא שיש בעיה עם זה, אבל לא בדיוק הייתי מתייחסת לחוקר אחד שלא מצוטט נכון ולסופר כאל "מומחים בעלי שם עולמי בתחום", בעיקר בלי ציון התחום. 

רק לידע כללי, הגלובליזציה אכן גורמת להתפשטות מחלות מהירה יותר, ובאמת כל מחלה יכולה להגיע לכל מקום על הגלובוס, אבל מכאן ועד לגזר הדין של חמש השנים…

רגע! איפה בדיוק נאמר שנשארו לנו חמש שנים על פי הכתבה הזו?

אז זהו. שבמסגרת קיצוצי התרגום גם החלק הזה נשמט. פרופ' אוקספורד מציין שכבר הרבה זמן לא היתה לנו פנדמיה (מגפה כלל עולמית) טובה, ולכן הגיע הזמן שתגיע אחת. זוהי סברה מקובלת בקרב חלק מההיסטוריונים של מחלות. רובם לא נוקבים במספר ברור, אבל חלקם מציינים שאחת למספר שנים מגיעה מגפה שמכחידה את רוב המין האנושי.

אבל אף מדען שמכבד את עצמו לא נוקב במספר מדויק להשמדת האנושות, בדיוק מאותה סיבה שאף מדען שמכבד את עצמו לא חוזה מתי תהיה לנו מכונית מעופפת, האברבורד, או מכונת זמן שפועלת. היחידים שנוקבים בתאריכים הם מהנדסים בעלי אלגוריתמים מסובכים שנותנים להם תאריך משוער (ע"ע התאריך המשוער להשלמת נתיבי איילון) או עיתונאים שצריכים למכור כותרות.

אני אמנם לא אוחזת בכדור בדולח, אבל הרשו לי להצטרף לגל התחזיות הקודרות – כולנו הולכים למות! באמת. תוך 70-150 שנה. מי מוכן לכתוב עלי בעיתון?

כידוע, החדשות של היום משמשות לעטוף את הדגים של מחר. מדורי בריאות בעיתונות המקוונת אפילו לא זוכים לעטוף את הפיקסלים של מחר. וזה חבל לי, כי עד שסוף סוף מחלות מדבקות מככבות בעיתון הן מקבלות טיפול שכוכבנית סוג ז' לא היתה מוכנה לסבול. רק שלמחלות הזיהומיות אין יחצ"ן שיתקשר לצעוק על בעלי העיתון.

—-

להרחבת הנפש, דיוויד בואי.

אודות קרן לנדסמן

אמא, רופאה וחובבת ספרות ספקולטיבית בסדר חשיבות משתנה. שייכת לשבט לנדסמן כבר למעלה מעשר שנים וגאה בכך.
רשומה זו פורסמה בקטגוריה דיוויד בואי, מחלות מגיחות, קורונווירוס - MERS/SARI, קצת מכל דבר. שמירת הקישור.

45 Responses to מדענים מזהירים: נגיף חדש יכחיד את האנושות בתוך חמש שנים

  1. עירא כתב/ה:

    OMG!!!! We are all going TO DIE!!!!

    (eventually)

  2. דרדס כתב/ה:

    תצחקי תצחקי, אבל בימים שעברו מאז הפצת את Plague inc. הספקתי לחסל את האנושות כמה פעמים כחיידק וכמה פעמים כוירוס (פטריה זה קשה).

  3. אלף כתב/ה:

    Life is short – eat dessert first!

    ותודה על הבלוג – אני מאוד נהנית לקרוא (גם אני עוסקת באפידמיולוגיה, אבל לא במחלות זיהומיות)

  4. גיל כתב/ה:

    חוסר מקצועיות משווע. הרי אם יחרב העולם בדצמבר 2012, איך יתכנו מגפות עוד חמש שנים?

  5. איתמר כתב/ה:

    דווקא קיוויתי שיגלו כמה סימפטומים לא מוכרים למדע, אולי משהו כמו:
    – גידול מרפק נוסף
    – התארכות בלתי נשלטת של התנוך
    – שינוי פתאומי של צבע השער או
    – העלמות בלתי מוסברת של הקורקבן.

  6. trilliane כתב/ה:

    רשומה מצוינת, שעשעת אותי עד מאוד, ולקנח בדיויד בואי, מה יותר טוב מזה? 🙂
    מה שמזכיר לי שבמוצ"ש הקרוב עידן אלתרמן מופיע בסינקופה (חיפה) במחווה לזיגי סטארדאסט.

  7. אופיר כתב/ה:

    וזאת – עיתונאות משובחת!
    יופי של פוסט!

  8. יוחאי כתב/ה:

    מומחים בעלי שם עולמי זה הרבה יותר מרשים.
    א' לא צריך לציין במה הם מומחים, אז אפשר להשתמש בדעתם לכל כתבה.
    ב' אם השם לא ידוע, קצת יותר קשה להעביר ביקורת או לחפש את הטעויות של הכתב\מתרגמעתיקן.

    תודה על הכתיבה, הבלוג סיפק לי מספר שעות קריאה, את מצליחה להפוך מוות מזעזע לנושא מעניין בלי להפוך את זה לצהוב או מאיים וחסר בסיס במציאות.

  9. Pingback: האמנם נגיף חדש יכחיד את האנושות תוך חמש שנים? | חורים ברשת

  10. ענת כתב/ה:

    ביום מתסכל ומעצבן, הצלחת לשעשע אותי.

    דרך אגב, האם את מכירה תסמונת של עצמות חדשות הצומחות בגוף נערה בת 20?

  11. Pingback: עידן אלתרמן והעכבישים מפלוטו | סוף העולם – מבט מהיציע

  12. מיכאל כתב/ה:

    אני מקבל את אותם העצבים מלקרוא את החדשות על פיזיקה. במיוחד בזמן האחרון כל החדשות על ההיגס "החלקיק האלוהי" שהוא במקרה תחום המחקר שלי.

  13. Pingback: הצילו וירוסים! או – למה לא כולנו הולכים למות מוירוס MERS-CoV, בניגוד לתחזיות בעיתונות הפופולרית? | סוף העולם – מבט מהיציע