בואו נדבר על דֶבֶר

הרשומה הזו מוקדשת באהבה רבה לד"ר בן הורוביץ שכבר למעלה מחודש שולח לי הודעות מסוג "קרן! דֶבֶר!!" ומקבל בחזרה סימן לייק או סמיילי שפרושם "עזוב אותי באמ'ש'ך, אני באמצע העריכה של הספר שלי, נגמרו לי המילים".

אבל הנה, הגרסה האחרונה אצל העורכת (המושלמת) שלי, והגיע הזמן לדבר על מגפת הדֶבֶר!

(מכל המחלות שיש בעולם לא חשבתי שאכתוב "מגפת דֶבֶר" בשנת 2017, אבל זה רק מוכיח מה אני מבינה במגיפות).

מדגסקר תמונת אילוסטרציה

ב-11 בספטמבר אישה בת 47 התאשפזה בבית חולים במדגסקר עם דלקת ריאות כתוצאה מדֶבֶר. מחלת הדֶבֶר קיימת במדגסקר באופן רגיל, ואחת לכמה זמן יש התפרצויות שלה. הרופאים כבר מתורגלים ויודעים שצריך בסך הכל לתת אנטיביוטיקה, וחסל.

אבל הפעם משהו היה שונה.

הפעם המקרה שהגיעה לבית החולים לא היתה מקרה ראשוני או אפילו שניוני. הפעם חולה אפס היה אדם שחלה בדֶבֶר, נסע באוטובוס בין שני מחוזות ומת בדרך. התוצאה היתה שהוא הצליח להדביק עשרות אנשים, והם המשיכו להדביק הלאה, וכעת במדגסקר יש מגפת דֶבֶר.

(שוב, לא חשבתי שבשנת 2017 אכתוב את המילים "כעת יש מגפת דֶבֶר". העולם מטריד.)

בתוך חודש מספר החולים עלה ל-684, מתוכם 57 אנשים כבר מתו מהמחלה. הדֶבֶר התפשט לרוב האיזורים במדגסקר, כולל מחוזות בהם לא היה דֶבֶר עד כה.

רגע, זה דֶבֶר-דֶבֶר? *ה*דֶבֶר? מהמאה ה-14?

כן, הוא ולא אחר. אותו חיידק שהטיל את מרותו על אירופה במאה ה-14 מעולם לא נעלם. הוא גרם לגלים של מגפות במהלך ההיסטוריה האנושית, והוא קיים גם היום. בעיקר במקומות בהם יש מגע בין מכרסמים קטנים לבין בני אדם. למשל בהודו, באפריקה ואפילו בפארקים לאומיים בארה"ב.

איך זה מתפשט כל כך מהר?

דֶבֶר היא מחלה שנגרמת על ידי החיידק Yersinia pestis. הוא מתרבה בבעלי חיים קטנים כמו חולדה או סנאי, ומועבר לבני אדם בעקיצת פרעוש. מהרגע שהוא מגיע לגוף האדם הוא מתרבה וגורם לעליית חום, הרגשה כללית גרועה ולנפיחות בקשריות לימפה במפשעה או בבתי השחי, מה שהעניק למחלה את השם "דֶבֶר חבורות".

כאשר החיידק מגיע לריאות הוא יכול לגרום לדלקת ריאות, שהיא בפני עצמה מחלה מדבקת מאד. במצב הזה החיידק כבר לא זקוק לפרעוש על מנת לעבור בין אנשים, ומספיק שאדם אחד ישתעל על אחר כדי להדביק אותו.

הצורה השלישית והקטלנית ביותר היא אלח דם. במצב הזה החיידק מתרבה ללא שליטה, מערכת החיסון יוצאת מאיזון והתוצאה היא חום גבוה, צמרמורות והתדרדרות מהירה של האדם החולה.

שיעור התמותה ללא טיפול אנטיביוטי תלוי בחומרת המחלה ובתצורה שלה. אלח דם קטלני יותר מדלקת ריאות, דלקת ריאות קטלנית יותר מדֶבֶר חבורות. אין מידע טוב לגבי קטלניות המחלה במדינות מערביות, כיוון שיש מעט מאד מקרים וכמעט כולם מגיעים לטיפול אנטיביוטי בזמן. עבודות מהתקופה טרום-אנטיביוטיקה מדברות על משהו כמו 60% תמותה באופן כללי, אבל אלה מחקרים משנות הארבעים והם נעשו באמצעים פחות יעילים מבחינה אבחונית ממה שיש לנו היום.

אז כולנו הולכים למות מדֶבֶר?

לא. יש לנו אנטיביוטיקה, ואנחנו לא גרים במדגסקר.

אז כולם בסדר חוץ מהאנשים במדגסקר?

ובכן, לא ממש…

לפני שלושה ימים ארגון הבריאות העולמי דיווח על מוקד חדש של התפרצות דֶבֶר, הפעם בסיישל. אדם אחד חזר ממדגסקר לסיישל, חלה, פנה לבית החולים הקרוב ושם אובחן עם דֶבֶר ריאתי. הוא טופל, ובעקבות תחקור מקיף מצאו עוד עשרה אנשים עם סימפטומים שנשמעים כמו דֶבֶר ולכן מיד נלקחו לבדיקות. כרגע נראה שהמוקד בסיישל תחת בקרה, וכולנו מקווים שאכן כך הדבר.

אבל קראתי שהדֶבֶר נישא באוויר וכולנו הולכים למות!

אנחנו לא הולכים למות! לא עכשיו ולא מדֶבֶר, בכל אופן.

חיידק הדֶבֶר במדגסקר לא עבר מוטאציה, והוא לא הפך למשהו לא ברור. כאמור, אחת מהתצורות בהן המחלה מופיעה היא דלקת ריאות, וזה מה שקרה. אפשר לרפא את רוב המקרים אם הם רק יגיעו בזמן לקבל טיפול אנטיביוטי פשוט.

אז מה לעשות?

בתור התחלה, לא לטוס למדגסקר כרגע. ארגון הבריאות העולמי הוציא אזהרה שממליצה לנוסעים להמנע מטיולים לשם בזמן הקרוב.

בנוסף, לא להפיץ פאניקה. כן, יש מגפת דֶבֶר, כן, היא מתפשטת מאד מהר, אבל היא במדינה מרוחקת והסיכוי שהיא תגיע לארץ נמוך במיוחד. אין שום סיבה להפיץ שמועות ולהלחיץ את כולם.

נרגעתי. אפשר חיה חמודה? 

כן.

להרחבת הידע:

אודות קרן לנדסמן

אמא, רופאה וחובבת ספרות ספקולטיבית בסדר חשיבות משתנה. שייכת לשבט לנדסמן כבר למעלה מעשר שנים וגאה בכך.
רשומה זו פורסמה בקטגוריה איך עשו את זה פעם, דבר. שמירת הקישור.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *